新平台上的硬需求

没有就会痛苦的,既是硬需求。群众的硬需求是有限的,即便分大众和小众,我们也会发现某种产品做到一定程度就非常难以扩展场景,即硬需求已经扩展到了对应用户群的边界。什么是用户需要的,什么是可有可无的,什么是有机遇的,在WP7这个新平台上考察就变得非常容易。

WP7在一开始就瞄准了独立开发者,这些群众往往有代码能力但欠缺美术功底,所以WP7提供的视觉规范要简单很多,避免了圆角和渐变等让码农们头疼的问题。而选择新兴的平台对于独立开发者而言无异于一场潜在收益极大的投资:该平台若能火爆则其成为率先进入的有经验开发者,该平台若表现不佳也无非适应新规范而已。但对于大公司而言,为某个新兴的平台提供对应的支持需要非常谨慎,因为这意味着在非技术资源不变的情况下,技术资源基本需要重新搭建一套,而新平台的支持回报对于已有平平台的支持可能在一定时间内都避不开二八法则。这样一来,WP7上的应用程序多数来源于独立开发者而非大公司,即便是那些署名为微软公司的应用,如Insider和Stocks,都显然出于个人手笔,逻辑层次的混乱和前端缓存的缺失都让这些软件和原生自带品有极大的差距。

独立开发者一方面本身就是用户,另一方面常常会形成以论坛为核心的交流团体,并在其中获取灵感。如此一来,这个平台对于用户的需求是非常敏感的。但与任何产品热线一样,热心的用户若非专业人士,则必然是抱怨或投诉。因此,WP7的开始跟Android的兴起类似,论坛上总是充斥着各种求软件、求游戏、求破解的信息;而在平台原创产品水准让人大跌眼镜之后,对iOS上应用的移植成功就成为最受群众欢迎的内容。

这样一来,一个新的平台就具有了非常清晰的过滤功能:新需求是很少的,因为普通用户无法对自己的需求进行理性的梳理;复刻需求是主流的,那些人们最需要的、复刻起来难度较低的应用就会优先出现在新平台上。需求是硬是软,这里看得一清二楚。

以微博客户端为例,尽管腾讯试图后发制人,但是目前官方市场上仅有的4个中文微博客户端均是新浪的。微博本身是硬需求,而因为有twitter鼻祖的影响,其中文版形态上也提供开放的API读写接口,这使得申请授权并开发应用变得不那么困难。在这点上,新浪微博似乎比腾讯微博走得要更快一些,这可以视作对开发者示好的举动。目前WP7上几个新浪微博的应用都大同小异,除了提供其他版本客户端应有的功能外,都提供了应用级中文输入法组件,以便国人在WP7系统上书写。同样的缺点是缺乏有效的缓存机制,差一些的完全无内容缓存,好一些的在异步加载上也棋差一招,总得来说就是比较卡。

腾讯微博有没有?据我所知是有的,某哥们正在尝试开发一个新浪腾讯微博统一客户端,并且已经有开发版本流出。这或许能够算作一个征兆,即当新浪微博客户端出4个半的时候,腾讯微博客户端出了半个。版本数量的差距也是群众需求的差距。

而对于我国群众而言,QQ实际上是比微博硬的多的需求,但由于QQ完全不提供对外数据接口,这使得客户端的开发举步维艰。早在数月前群众们就把MTK老山寨机上才有人用的WAP QQ地址放出,好歹让群众可以通过网页聊天;而今的开发事实上也是基于网页数据,执行效率可想而知。而按照腾讯以往的作风,该方案若达到一定量(或自己要出官方版)时,必然会设法封锁第三方软件的读写能力。

与此类似的还有Evernote和Google Galendar等应用。它们对应的WP7第三方应用版叫Fasternote和Gcalendar,其采用的方式跟QQ的开发方式类似,即通过WAP版获取数据,再通过软件界面重组各种功能,形成类似客户端的感觉。Gcalendar甚至都不提供lite版本,只因为WP7系统日历仅能读取任何日历中的第一个日历(不仅是对Google Calendar,对Live Calendar也是一样,实在匪夷所思),这的确是平台应用过少、缺乏竞争的结果。

识别一个软件是走WAP页面数据重组的方式,还是采用开放API接口的方式并不难。首先对于Calendar和note这类的服务,若从第三方接入必然需要走一次官方授权的流程;其次走WAP页面的会在WP7的IE中留下历史记录。

不采用申请授权的方式,一方面是因为对于开发者而言审批的流程不一定非常顺畅,另一方面也似乎是因为通过WAP的实现暂且可以满足群众们对于产品“有还是无”的硬需求,至于执行效率等方面往往是优化的后事。在新平台上,硬需求总是会想方设法地被实现,尽管简陋了一点。

如果没有,就做第一个让它有;如果有了,就做第一个让它好。以微博客户端为例,目前开发的几个水平都差不多,而微博的功能也就这么点,玩不出新花样,实际上是非常可惜的。排名在2000多的那位最后只能死掉,因为有一个跟它功能无差别的在700多位。在功能上完善实际除了多微博聚合外并无路可走,而体验上需要完善的路子还很长。调整一下异步加载和内容缓存的机制,多自我体验,做好了等着新浪来招安也不错。

另外,在新平台上的任何产品实际上都在走一套全新的创新扩散路径,这对于许多竞争格局尚不明朗的产品而言是一个机遇。比如WP7上类似于Whatsapp和Kik的软件很少,目前仅有Text Me和Tiger这两款,国内外几家大公司都没有实际产品面世,kik也只是忙着在自己的Facebook Page上表决心。此外一个要命的问题是,WP7上没有也暂时无法出现平台级的中文输入法,这对于沟通软件而言是非常不方便的。

设想如果腾讯微信能够捆绑QQ输入法进行推广,在这个平台上实际是第一个可以使用的中文网络短信产品,且无论是微信本身还是输入法部分,都有着其他平台广泛的产品经验可以借鉴,对用户体验的把握容易超过独立开发者。届时等微软开放平台级接口,微信和输入法都可以顺理成章地在这个新生平台上以领先者的身份出现,更好地控制住用户关系链和中文输入习惯这两大用户粘性要素(国内外似乎目前尚无这两项产品都拿得出手的其他公司)。

此外腾讯对WP7平台的介入,若发生在中文系统推广之前,可以理所当然地成为对新平台的第一家国内正牌支持者,这在连独立开发者都比较缺乏的WP7平台上必然会产生非常积极的影响。

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作者: 冯唐难老

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